苹果AirTag U1芯片除了定位查找功能,还有什么?

苹果在2021年春季发布会上正式推出了找物神器AirTag,AirTag和iPhone配对的方式和AirPods一样,只要将AirTag靠近手机就可以快速配对,小伙伴可以自定义 AirTag名称,比如“钥匙”或是“宠物”,提醒自己的AirTag是用在什么地方。

每个AirTag都采用苹果U1 芯片,根据apple官方的说法,这款芯片可以提供精确的定位,当使用者开启“寻找”功能在找AirTag时,手机会自动结合摄像头、ARKit、加速器、陀螺仪等感测,并通过听觉、触觉和视觉反馈引导使用者找到 AirTag。苹果也强调 AirTag 的安全性,AirTag 不会保存位置信息,只有 AirTag 的拥有者才能查看其定位。不过,实际上这个U1芯片不是只用在AirTag里面,早在Apple Watch 6中也配置了U1芯片。那么,U1芯片还有什么功能?

U1 超宽带芯片,其中的“U”就是超宽带的意思。该技术主要是用于提供位置追踪功能。这个U1芯片首次公开在去年九月苹果秋季,iPhone 11、iPhone 11 Pro的发布会上,当时苹果没有对U1芯片解释太多,去年已经搭载在Apple Watch 6都没有提到,只用了不到一秒的镜头就当介绍完毕。 U1芯片可以当做一个迷你版的GPS,不需要手机基站和卫星,就能在“房间大小”(几十平米)来锁定东西,消耗更少的电量就可以达到高精度的定位。

苹果对U1芯片的应用有很大的想象,包括可以用来当做新型车钥匙,不过目前实际的应用除了用在AirDrop之外,U1的大部分功能都还没实现。理论上,两台支持UWB技术的装置之间的距离,可以通过计算无线电波在两台装置之间传递所需的时间来精准测量,其精度远高于蓝牙LE和Wi-Fi。因此可以帮助装置之间进行精准的距离测量和定位。

那么,苹果把这个芯片开始用在Apple Watch、AirTag等苹果产品上,除了可以帮我们找东西,还有什么用途呢?一开始对U1芯片了解不多的情况下,或许还很难想象。有人认为,如果在耳机上加入了U1芯片,应该能实现自动识别耳机的左右定位。表示耳机正戴、反戴都没有关系,新的技术加持下,耳机将不会有固定的左右两边,只要戴上去音频就会自动判断。

其实,去年的新一代HomePod mini内置了U1芯片,已经为我们完美示范了这个芯片的玩法。HomePod mini提供了一个“接力播放”的功能,让使用者能将音乐无缝地接轨从HomePod mini转移到iPhone、iPad,或将正在移动装置上播放的音乐移转到HomePod mini上继续播放,只要将手机或平板靠近HomePod mini顶部就会自动移转歌曲,而且不用解锁手机。这项功能就是通过HomePod mini的U1芯片来检测周围其他搭载U1芯片的设备,进而实现空间感知深度互动,这样就能快速地将音频信息传到其他设备上交换聆听,甚至在靠近 HomePod mini的设备上显示“个性化的聆听建议”等信息。

所以,目前我们看苹果对AirTags的定位,虽然只是一个“防丢神器”,但我们不要低估苹果的想象力。已有外媒认为苹果可能将AirTags当成一个更强大的U1网络的组成部分,将可以用来“桥接”不同的设备。否则,如果只是一个简单的物品追踪器,苹果没有道理一直到拖了两年才推出。

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